Fazit

Angesichts der seit den spaten 1970er Jahren drastisch gestiegenen o¨konomischen Ungleichheiten kann durchaus von einer Krise der US-amerikanischen Gesellschaft gesprochen werden. Auf den ersten Blick zeigt sich diese Krise vor allem in einer wachsenden Kluft zwischen arm und reich. Bei naherer Betrachtung hingegen wird deutlich, dass daruber hinaus historische Ungleichheiten, die in der Nachkriegszeit fast gebannt schienen, namlich ‚Rassen'- und Frauendiskriminierung, in neuer Form sichtbar werden. Aufgrund des weitverbreiteten Ideals der Meritokratie und der vermeintlichen Neutralitat des Marktmechanismus wird soziale Deprivation als Konsequenz individueller Verantwortung gewertet. Auch die Politik wird in Anbetracht der neuen Ungleichheiten nicht in die Verantwortung genommen, da ihr im Zuge von Globalisierungsprozessen alle Gestaltungsmo¨glichkeit abgesprochen und sie ohnehin im US-amerikanischen Kontext als Bedrohung individueller Freiheit wahrgenommen wird.

Dabei spielt der Staat mit seinen sozial- und steuerpolitischen Instrumenten eine wichtige Rolle bei der Verteilung und Umverteilung o¨konomischer und gesellschaftlicher Ressourcen. Er ist der entscheidende, wenn auch weithin verschwiegene Hauptakteur des von Marshall vorgedachten Entwicklungsmodells von der Ausweitung staatsburgerschaftlicher Rechte. Es stellt sich also die Frage nach der Legitimitat politischer Akteure. Ferner bedarf es zu einer Umkehrung der gesellschaftlichen Abwartsspirale – bei der sich o¨ konomische Ressourcen und politische Teilhabechancen im Tandem verschlechtern – der Formulierung kollektiver Interessen. Diese Mo¨glichkeit scheint aber wegen eines fragmentierten politischen Systems, eines Mangels an gegenseitigem Vertrauen und dem Fortbestehen diskriminierender Tendenzen in naher Zukunft eher unwahrscheinlich. Selbst die jungste globale Finanzkrise, die als Krise des neoliberalen Entwicklungsmodells hatte interpretiert werden ko¨nnen, hat trotz gewisser Gegentendenzen (z. B. Occupy Wall Street) nicht dazu gefuhrt, das System der neuen Ungleichheiten grundsatzlich in Frage zu stellen.

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